Los megabytes eran en realidad mebibytes

"La forma correcta de referirse a los megabytes es como mebibytes, y la forma correcta de referirse a los kilobytes es como kibibytes, y así con todas las unidades de medida informática". En realidad no hay una forma más correcta que otra ya que significan cosas distintas. No es exactamente lo mismo un megabyte que un mebibyte aunque se le parece mucho.

KB es diferente de KiB

A lo que me refiero con que "los megabytes eran en realidad mebibytes" es que lo que antes habitualmente entendíamos como megabyte en realidad era un mebibyte. ¿Qué entendíamos antes por megabyte? Pues 1.024 KiB o 1.048.576 bytes. ¿Y qué es ahora un megabyte? Pues 1.000 KB o 1.000.0000 bytes. Por fin un megabyte es un megabyte y ya no será nunca más un megabyte adulterado.

El megabyte es un millón de bytes y un millón es una potencia de diez. Un kilobyte son mil bytes,  así como un kilómetro son mil  metros o un kilogramo son mil gramos. Un disco duro de 100 GB (gigabytes) tiene cien mil megabytes o cien millones de kilobytes o cien mil millones de bytes.

100 GB = 100.000 MB = 100.000.000 KB
= 100.000.000.000 Bytes

Como podéis observar ahora es más fácil pasar de una unidad de medida a otra ya que sólo tenemos que multiplicar o dividir por mil, o correr la coma decimal de tres en tres posiciones.

Dos formas distintas de medir los bytes:

  • Usar potencias de diez, es decir, megabyte, kilobyte, etc. Las potencias de diez son naturales de los humanos ya que para contar utilizamos las manos que tienen diez dedos.
  • Usar potencias de dos, es decir, mebibyte, kibibyte, etc. Las potencias de dos son naturales de los ordenadores que utilizan sólo dos dígitos para contar: el cero y el uno. Un ordenador es una máquina construida de la forma más sencilla posible y la forma más sencilla de contar números es usar sólo dos dígitos, menos ya sería imposible.

Abreviaciones

Los megabytes se abrevian como MB y los kilobytes como KB. En cambio los mebibytes se abrevian como MiB y los kibibytes como KiB. Así podemos decir, por ejemplo, que un archivo ocupa 100 KB o 100.000 bytes (100×103) y que otro archivo distinto ocupa 100 KiB o 102.400 bytes (100×210).  Como podemos observar no hay mucha diferencia entre 100 KB y  100 KiB pero a medida que vamos utilizando unidades de medida cada vez mayores la diferencia se acrecienta. La diferencia entre los terabytes y los tebibytes llega a ser del 10%.

Unidades de medida informática con el sistema decimal

Unidad Abreviación Equivalencia
kilobyte KB 1.000 bytes
megabyte MB 1.000.000 bytes
gigabyte GB 1.000.000.000 bytes
terabyte TB 1.000.000.000.000 bytes

Unidades de medida informática con el sistema binario

Unidad Abreviación Equivalencia
kibibyte KiB 1.024 bytes
mebibyte MiB 1.048.576 bytes
gibibyte GiB 1.073.741.824 bytes
tebibyte TiB 1.099.511.627.776 bytes

Más información en la Wikipedia.

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